コラム

 公開日: 2011-12-06  最終更新日: 2014-06-03

虫太郎の伝言板 ⑪

虫の文化史(虫偏の虫)⑪
―人と虫が奏でる文化―

虫にかかわる言葉③

虫を題材にした使える言葉や格言を探してみましょう。

「蟷螂(とうろう)の斧(おの)を以って隆車(りゅうしゃ)に向かう」。
これは真面目な格言です。

蟷螂とはカマキリのこと。 隆車とは大きな車、あるいは皇帝が乗る車です。
「カマキリが、鎌で、皇帝の車に刃向かう」という意味です。

自分のわずかな力量を過信して、大敵に刃向かう愚かさ、の例えです。
「蟷螂の斧を以って隆車に向かう」。復唱してみましょう。

誰かに使えそうな格言ですね。相手次第では、叱られるかも知れません。使うときは慎重に。


(カマキリ隆車に立向かう)

「極楽トンボ」

おなじみの「極楽トンボ」です。「浮かれポンチ」や、「いかれポンチ」のことで、意味は「バカ」のことです。しかし、極楽浄土の上をフラフラと飛んでいるトンボ。なんだか飄々(ひょうひょう)としていて、いい感じで、羨ましいことです。

このトンボは、どうやら秋空を高く飛ぶ、アキアカネのようです。長渕 剛の歌にも登場します。

「オケラ」

 一文無しのこと。
オケラが仰向けに両手を広げた格好と、お手上げが合わさった言葉といわれます。

「玉虫色」

 見方次第でどうにでもとれることの例え。「玉虫色の決着」など、うやむやで悪い意味に使うことが多い言葉です。

タマムシの羽は、「構造色」と呼ばれ、光の入射角度で色が違って見えます。だから色が褪せず、国宝「玉虫の厨子」は輝き続けます。CDディスクの輝きも構造色です。構造色を利用したデザインの繊維も登場しています。

「逆さ蛍」

これはスラング、つまり隠語で、「ハゲ頭」のことです。
蛍は尻が光るのに、それと逆のハゲ頭を、逆さ蛍と表現したものです。面白いですが、ちょっと酷(ひど)い表現です。

本人には内緒にしましょう。


つづく

コダマサイエンス
小幡 大介

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