コラム

 公開日: 2012-12-14  最終更新日: 2014-06-03

虫太郎の伝言板23

虫の文化史(虫偏の虫)①

―人と虫が奏でる文化―

「虫の文化史」の着想と引用の多くは、荒俣 宏 著、「世界大博物図鑑」(全7巻)に依りました。世界的な博物学者である同氏に、敬意と辞意を表します。




古今東西「虫の定義」
 
 改めて、「虫とは何か?」ということ、つまり、「虫の定義」について考えて見ましょう。
今では虫と言うと、普通は「昆虫」を指します。
しかし、それは生物の発生学が進歩して、分類学が整備された結果のことです。

面白いことに、18世紀まで、虫についての認識は、西洋でも東洋でも似たようなものでした。

中国の虫観

 中国では、「魚」と「鳥」と「獣」以外のものを「虫」として分類していました。漢字で書くと、虫偏(むしへん)が付くものが、それに当たります。例えば、海にいる蛸(タコ)や蝦(エビ)、陸では蛇やミミズも、「虫」なのです。
そうした分類の方が、アバウトですが、何となく親しみ易い感じがします。

フランスの虫観

 同じ頃の、フランスの昆虫書にも、トカゲやクモやザリガニやミジンコまで「虫」として扱っています。これもみんな、漢字で書くと虫偏が付きます。
 
不思議なことに、洋の東西にかかわらず、感覚的な虫に対する概念は同じだったのです。得体のハッキリしないものはみんな「虫」にされたのです。

広義の虫

 この18世紀までの分類を、広いという意味で、「広義の虫」と呼びましょう。虫のことを歴史的に調べたり、文化的に調べようとすると、昆虫だけの虫では狭すぎます。「広義の虫」つまり、「漢字で虫偏が付く虫」を、すべて虫として定義すると便利です。

それに何よりも、面白いのです。虫偏が付く虫の分類なら、想像上の虫でも採り上げてもらえそうな雰囲気です。昆虫という「狭義の虫」より、虫偏が付く「広義の虫」の方が、夢も広がります。

「虫の文化史」のテーマ

「虫の文化史」では、昆虫以外の虫や、虫と文化についても取り扱いたいと考えています。
あらゆる角度から、虫を眺めてみたいという想いからです。
虫にまつわる話、食材としての虫、薬になる虫、虫と文学など、歴史と文化の中に登場する虫が主人公です。

つづく


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