コラム

 公開日: 2012-11-13  最終更新日: 2014-06-03

虫太郎の伝言板 22

虫太郎の伝言版 22

虫の文化史(虫偏の虫)22
―人と虫が奏でる文化―

「蛸(タコ)」の話

「蛸」はテコから

 タコを漢字で書くと、虫偏に、肖(しょう)と書きます。
英語の「オクトパス」は、もともとラテン語で、「8本足」のことです。

日本名の「タコ」は、新井白石によると、タコの「タ」は「手」で、「コ」はただの助詞。
つまり、「ワンコ」とか「ニャンコ」と同じ感じの「テコ」です。

手が多いかから「タコ」で、割とカワイイ名前といえます。
欧米では、「デビル・フイッシュ」(悪魔の魚)と呼ばれることもあるタコですが、日本名の「タコ」は愛称に近いようです。

タコの美食

タコの好物は、なんと言っても「エビ」や「カニ」などの甲殻類や貝類で、結構美食家です。
もしかして、魚よりも八本足で捕まえやすいのかも知れません。
やはり、エビにしてみれば、タコは天敵で、自分と同じ網の中にタコが居ると判っただけで、恐怖で死ぬ、とも言われます。


タコの獲り方

死ぬま程ではなくても、確かにエビはタコに「慌てふためき」ます。
それを利用した伊勢エビ漁が、三重県の田曾浦(たそのうら)にあります。
サオの先にタコをつけて、エビの穴にかざすと、伊勢エビは驚いて飛び出すので、
それをタモで捕らえます。

地中海では、オリーブの枝を揺すって、タコをおびき出します。
オリーブの葉の裏は銀色で、小魚の群れに似ているから、タコの食欲をそそるようです。

魔物としてのタコ

海賊が活躍した時代には、「クラーケン」という巨大なタコが恐れられました。
何しろ、狙われたら当事の軍艦でも、海底に引きずり込まれるわけですから。
200年程前、フランスの博物学者が発表したので、話が広まったようです。
この、モンフォールという学者は、捕鯨船の目撃談を大々的に取り上げたので、
学会のヒンシュクを買って、晩年は貧困のうちに亡くなりました。
ちなみに、目撃されたのは、10mクラスの「ダイオウイカ」だったようです。
「夢」を感じる時代でした。



(帆船を襲うクラーケン)
おわり
コダマサイエンス 小幡 大介

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