コラム

 公開日: 2012-10-18  最終更新日: 2014-06-03

虫太郎の伝言板 21

虫の文化史(虫偏の虫)21
―人と虫が奏でる文化―

「蛙(カエル)」の話

「蛙」の意味

 カエルは漢字で書くと「蛙」。虫偏(へん)に土を二つ書きます。これを中国では、「あ」と発音します。英語の「フロッグ」は、ドイツ語の「フロッシュ」の流用で、喉を鳴らす意味です。
いずれも、鳴き声に由来します。

日本語のカエルの意味は、卵からかえる、「孵化する」という意味です。また、卵からオタマジャクシ、オタマジャクシからカエルと、二度も姿を変えます。「姿を変える」という意味も含まれています。

「カジカ」の音

 古く万葉の時代には、「カワズ」というと、今で言う「カジカ蛙」を指していました。
鳴き声が綺麗なので、和歌にはよくカワズが出てきます。 

江戸時代になると、「カワズ」も「カエル」もカエル類の総称になってしまいます。
「カジカ」という名前は新しくて、江戸の俳人が「川の鹿」になぞらえて名付けたようです。
「川の鹿」から「カジカ」ですか。豊かな感性(風流)です。

見せたがる「腹」

 あの、膨らんでツルツルした「蛙のお腹」。
世界中の動物図版でも、お腹を出したポーズが描かれています。 日本でも例外ではありません。
イソップ物語にも、お腹を膨らませすぎて破裂するカエルの話があります。自分を大きく見せようとすることへの戒めです。

理由はともかく、カエルの腹は、人間にとって、限りない関心を誘うようです。

しかし、本当はカエルが仕組んだ「罠」なのかも知れません。というのも、威嚇する時の「腹だし」や、普段のポーズからも、そう感じます。カエルの「見せたがる罠」に、人間がはまっているのかも知れません。


(カエルの腹のネックレス)


食べない国の言い分

カエルはどこの国でも身近過ぎて、食べられることも多く、薬や遊び道具にされました。
フランス料理のメニューや、オランダの食材にも登場します。

面白いのは、イギリスの書物では、こうした所見に注釈を付けるのを忘れないことです。 
「イギリスでは決してカエルを食べない、フランスだけの話」と書かれます。「いやみ」ですか。

つづく

コダマサイエンス 小幡 大介

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