コラム

 公開日: 2012-07-19  最終更新日: 2014-06-03

虫太郎の伝言板 ⑱

虫の文化史(虫偏の虫)⑱
―人と虫が奏でる文化―

「ゴキブリ」の話

名前の由来と変遷


お馴染みの「ゴキブリ」ですが、その名前の由来は、「五器かぶり」から来ています。 
五器とは蓋(ふた)のついた食器。「かぶり」はかじる意味です。
つまり、「食器かじり」です。

「ゴキブリ」というと今では標準語ですが、昭和20年以前は方言でした。戦前は全国的に「アブラムシ」と呼ばれていました。
今でもたまに「アブラムシ」という地域もあります。

どうして呼び方が逆転したのか判りませんが、農業害虫のアブラムシと区別するため、報道で区別したのかも知れません。


嫌われ者への差別


嫌われ者のゴキブリらしい「俗信」があります。
「ゴキブリを殺したら、伊勢神宮にお参りしたほどの功徳がある」。これは、昔から日本の各地にある言い伝えです。
殺生を好まない日本人にしては、特別な言い伝えです。

出雲地方には、同じようなゴキブリ伝承があって、小泉八雲が書いています。
「この虫を殺せば、眼病を治してくれる一畑という薬師如来に、功徳を積むことになると信じられていた」、とあります。

全国的には伊勢神宮で、出雲では一畑薬師に功徳です。
出雲地方だけは、この話を地元で自己完結させてしまいました。


コガネムシはゴキブリだ


野口雨情の童謡に、「黄金虫」というのがあります。
「黄金虫は金持ちだ、金蔵立てた蔵建てた」という歌詞です。
ここに出てくる「黄金虫」というのは、実は「ゴキブリ」らしいのです。
ほぼ間違いないと思われるのは、野口雨情の故郷は北関東ですが、古くから「チャバネゴキブリ」を「黄金虫」と呼んでいます。

それに、「黄金虫が増えると金持ちになる」という言い伝えまであります。
今度、「黄金虫」を歌うときは、ゴキブリを連想してみてはどうでしょう?
いや、事実よりも、夢を大切にしましょう。 ここだけの話にしておきましょう。


(野口雨情の生家(茨城県))

つづく

コダマサイエンス 小幡 大介

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